Svalbard: dove gli orsi superano il numero di abitanti

L'arcipelago delle Svalbard è l'insediamento più settentrionale del mondo e ospita persone provenienti da oltre 50 paesi.

Svalbard

Le cime delle montagne innevate sono la prima cosa che i visitatori possono vedere dai finestrini degli aerei quando arrivano nell’arcipelago norvegese delle Svalbard. Per metà anno il sole di mezzanotte può essere visto quasi 24 ore su 24, 7 giorni su 7 . Durante l’altra metà dell’anno, regna l’oscurità e l’aurora boreale spesso balena e danza sotto un cielo stellato.

Situate a 800 km a nord della Norvegia continentale, nel mezzo dell’Oceano Artico, le Svalbard sono piene di superlativi. Si tratta dell’insediamento più settentrionale del mondo aperto tutto l’anno. Ospita l’università, la chiesa e il birrificio più a nord del mondo ed è uno dei pochi posti al mondo in cui chiunque può vivere. In effetti, dei quasi 2.400 residenti che vivono nella capitale delle Svalbard, Longyearbyen, quasi un terzo sono immigrati, originariamente provenienti da più di 50 paesi diversi. Questo perché i cittadini di qualsiasi paese sono i benvenuti a stabilirsi alle Svalbard senza visto purché abbiano un lavoro e un posto dove vivere.

Un pò di storia

Si ritiene che i vichinghi siano stati i primi ad esplorare le isole intorno al 1200, anche se gli esploratori olandesi furono i primi a fare una visita documentata mentre cercavano di trovare un passaggio a nord-est verso la Cina nel 1596. I secoli successivi portarono trichechi e cacciatori di balene dall’Inghilterra e dalla Danimarca , Francia, Norvegia, Svezia e Russia. Nel 1906, l’uomo d’affari americano John Munro Longyear fondò la prima miniera di carbone dell’arcipelago, che rimase l’industria principale delle Svalbard per la maggior parte del XX secolo. Oggi le attività principali si basano sul turismo, la ricerca ambientale ed ecologica.

Le isole rimasero non governate fino al 1920, quando, all’indomani della prima guerra mondiale, nove paesi firmarono un trattato che garantiva la sovranità della Norvegia sulle Svalbard. Oggi 46 paesi fanno parte dell’accordo. Il trattato stabilisce che il territorio non può essere utilizzato per scopi militari e rende la Norvegia responsabile della conservazione dell’ambiente naturale delle isole. La caratteristica più sorprendente dell’accordo consiste nel precisare che non deve esserci alcuna distinzione tra il trattamento dei norvegesi e dei non norvegesi.

Nonostante siano aperte a chiunque per vivere, le Svalbard non sono il luogo ideale per nascere e addirittura morire. Non ci sono ospedali per donne incinte e se qualcuno muore, il governo locale richiede che il corpo venga trasportato in aereo in Norvegia. Le sepolture non sono state consentite nell’arcipelago dagli anni ’50 perché il permafrost delle isole, uno spesso strato di terreno che rimane completamente congelato durante tutto l’anno, non solo preserva i corpi, ma può spingere fuori i cadaveri se non sono sepolti abbastanza in profondità.

Global Seed Vault

Nella stagione estiva la temperatura media massima è di soli 7° C. Questa condizione climatica ha favorito l’installazione del Global Seed Vault che si trova a circa 3 km dalla strada principale di Longyearbyen. La struttura conserva più di 980.000 semi da tutto il mondo dal 2008 come backup in caso di cataclisma globale che causa il fallimento di tutte le colture. Ma, con l’aumentare delle temperature, anche il caveau potrebbe non essere completamente sicuro.

Nel 2017 il tunnel di ingresso si è allagato dopo che parte del permafrost si è sciolto. Longyearbyen non è stata progettata pensando all’acqua piovana e le colate di fango e le valanghe sono recentemente diventate una minaccia. La temperatura media alle Svalbard è aumentata di 4 ° C dal 1971, cinque volte più rapidamente che nel resto del pianeta, rendendolo il luogo con il più rapido riscaldamento al mondo.

2 Commenti

  1. anche questo dovrebbe farci riflettere riguardo il clima. Come posto dev’essere incredibile da vedere, in estate magari visto che al buio a parte l’aurora boreale non si vedrebbe un gran che..

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